Advent: We Should Not Waste Time! (ADVENTO: NÃO DEVEMOS PERDER TEMPO)

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"Advent: we should not waste time" by Flavia Ghelardi (CatholicMom.com)

Image credit: By Joe Schlabotnik (2018), Flickr.com, CC BY-NC-SA 2.0

Flávia Ghelardi writes from Brazil in English and Portuguese. Jump to the Portuguese version of this post.

We begin another liturgical year with the weeks that prepare us for the coming baby Jesus at Christmas. Rather than remembering an unusual birth from past millennia, this Advent season should help us to be prepared for our personal encounter with Christ that will take place on the day of our death or the day of His second coming (whichever happens first!).

It is a time of reflection and penance, not as strong as Lent, but we are also invited to take stock of our life of connection with God, to ask forgiveness for our failures, to offer some kind of sacrifice in reparation and to make the firm purpose of improvement, at least a little bit. Intensify our struggle against the “old man” within us by embracing the salvation Jesus already deserved for each one of us, doing our part, putting our hands on it, and faithfully fulfilling our purpose of being a better person that seek to love more and better serve those around us.

For those with children (or grandchildren), this is a privileged time to cultivate faith in their hearts. They need to know and also to experience in practice, that they are part of a larger family, the Church, they are members of the Mystical Body of Christ. Attending the Christmas novena with friends and neighbors, setting up the crib at home, praying the Advent wreath by lighting a candle each Sunday, setting up the Tree of Jesse, doing a concrete act of charity for a needy family; in short, there are many means that the Church provides to live intensely this time.

For older children, it is important to stress the importance of preparing the heart to receive Jesus at Christmas through a good confession. Maybe attend some more Mass during the week or pray the Rosary more often as a way of preparing a spiritual gift for the birthday boy, with the stimulus of knowing that the whole Christian family is preparing for this great moment all over the world.

Pope Benedict XVI, in his 2006 Urbi et Orbi message, speaks of this reality of the Mystical Body of Christ:

In Bethlehem the Christian people was born, Christ’s mystical body, in which each member is closely joined to the others in total solidarity. Our Saviour is born for all. We must proclaim this not only in words, but by our entire life, giving the world a witness of united, open communities where fraternity and forgiveness reign, along with acceptance and mutual service, truth, justice and love.

We need to know and our children also need to know that every act of love, every prayer, every sacrifice I make, even if no one sees, is good for the whole Church, for the whole Body of Christ. Then we should not waste time! Our goal is Heaven! And to get there one day, we need to live well our today, our now.


ADVENTO: NÃO DEVEMOS PERDER TEMPO

Iniciamos mais um ano litúrgico com as semanas que nos preparam para a vinda do Menino Jesus no Natal. Mais do que nos lembrar de um nascimento fora do comum de milênios passados, esse tempo do Advento deve nos ajudar a estarmos preparados para o nosso encontro pessoal com Cristo que ocorrerá no dia de nossa morte ou no dia de sua segunda vinda (o que acontecer primeiro!).

É um tempo de reflexão e de penitência, não tão forte quanto a Quaresma, mas também somos convidados a fazer um balanço de nossa vida de vinculação com Deus, pedir perdão pelas falhas, oferecer algum tipo de sacrifício em reparação e fazer o firme propósito de melhorar, pelo menos um pouquinho. Intensificar nossa luta contra o “homem velho” que existe dentro de nós, abraçando a salvação que Jesus já mereceu por cada um, fazendo a nossa parte, colocando a “mão na massa” e cumprindo fielmente nossos propósitos de ser uma pessoa melhor, que procura amar mais e servir melhor quem está ao nosso redor.

Para quem tem filhos (ou netos), esse é um tempo privilegiado para cultivar a fé no coração de cada um deles. Eles precisam saber e também experimentar na prática, que fazem parte de uma família maior, a Igreja, que são membros do Corpo Místico de Cristo. Participar da novena de Natal com amigos e vizinhos, montar o presépio em casa, fazer as orações da coroa do advento acendendo cada domingo uma vela, montar a Árvore de Jessé, fazer um ato concreto de caridade para uma família mais carente, enfim, são muitos meios que a Igreja proporciona para vivermos intensamente essa época.

Para os filhos maiores, é importante salientar a importância de preparar o coração para receber Jesus no Natal, através de uma boa confissão. Quem sabe participar de mais alguma missa durante a semana ou rezar mais vezes o terço como forma de preparar um presente espiritual para o aniversariante, com o estímulo de saber que no mundo todo, a família cristã inteira, está se preparando para esse grande momento.

O Papa Bento XVI, em sua mensagem Urbi et Orbi de 2006, fala dessa realidade do Corpo Místico de Cristo: “Em Belém nasceu o povo cristão, corpo místico de Cristo no qual cada membro está unido intimamente ao outro por uma total solidariedade. O nosso Salvador nasceu para todos. Devemos proclamá-lo não somente com palavras, mas também com toda a nossa vida, dando ao mundo o testemunho de comunidades unidas e abertas, nas quais reina a fraternidade e o perdão, a acolhida e o serviço recíproco, a verdade, a justiça e o amor.”

Nós precisamos saber e nossos filhos também precisam saber que, cada ato de amor, cada oração, cada sacrifício que eu faça, mesmo que ninguém veja, faz bem para toda a Igreja, para todo o Corpo de Cristo. Então não devemos perder tempo! Nossa meta é o Céu! E para chegarmos um dia lá, precisamos viver bem o nosso hoje, o nosso agora.

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About Author

Flávia Ghelardi is the mom of four, a former lawyer already "promoted" to full time mom. Flávia published her first book FORTALECENDO SUA FAMÍLIA and is a member of Schoenstatt´s Apostolic Movement. Flávia loves to speak about motherhood and the important role of women, as desired by God, for our society. She blogs at www.fortalecendosuafamilia.blogspot.com.

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